Rendre la pareille

Rendre la pareille à quelqu’un signifie agir avec cette personne de la même façon qu’elle a elle-même agi avec vous, en mal ou en bien. Donner un traitement similaire, rendre la pareille, c’est-à-dire la chose pareille. Cette expression date du XIVe siècle et était alors utilisée principalement dans des contextes négatifs, avec un sous-entendu de vengeance (comme rendre la monnaie de sa pièce).

Rendre la pareille peut aujourd’hui être synonyme de renvoyer l’ascenseur s’il s’agit d’un service rendu, dans un sens positif donc.

Par contre, rendre l’appareil n’est pas une expression. Cela veut tout simplement dire rendre un appareil que l’on a emprunté. Ou raccrocher le téléphone !

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